Bóveda del Apocalipsis: su propósito, contenido y las dos aperturas anuales

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Establecida en 2008 por el Ministerio de Agricultura y Alimentación de Noruega.

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La Bóveda del Apocalipsis tiene como objetivo preservar la diversidad agrícola global, albergando semillas provenientes de todos los rincones del mundo. Situada en el archipiélago de Svalbard, en Noruega, este repositorio cuenta con más de un millón de muestras de semillas, abarcando alrededor de 5.500 especies y 89 bancos genéticos.

Erigida en el interior de una montaña ártica a 130 metros sobre el nivel del mar, la bóveda está diseñada para proteger las semillas de desastres naturales, conflictos bélicos y otras circunstancias extremas, manteniéndolas a una temperatura promedio de -18 grados. Además, la región presenta una baja actividad sísmica y el frío extremo facilita la preservación de las plantas, incluso sin electricidad.

La finalidad principal de la bóveda es resguardar el material genético de los cultivos más esenciales del mundo, posibilitando que agricultores y científicos desarrollen nuevas variedades y mejoren genéticamente las plantas. La bóveda solo se abre dos veces al año, minimizando así la exposición de los bancos de semillas al entorno exterior.

En febrero de 2023, instituciones de diversos países, incluyendo Sudán, Uganda, Nueva Zelanda, Australia, Alemania y Líbano, depositaron semillas en la bóveda para actualizar sus propias colecciones. El Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas añadió 8.000 muestras adicionales después de recuperar colecciones afectadas por el conflicto en Siria y depósitos en Líbano y Marruecos. La bóveda tiene previsto abrir nuevamente en junio y octubre del presente año.

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